Rafa 20th

Nadal e Babolat - uma jornada incrível ao longo de 20 anos


Enquanto Rafael Nadal estava deitado na argila vermelha do estádio Philippe Chatrier no domingo, após derrotar Novak Djokovic, ele pôde refletir sobre o mais recente momento histórico que tinha alcançado - um momento histórico cheio de números redondos que são a maneira perfeita de marcar o 20º aniversário do início da jornada dele com a Babolat.
 

O triunfo de domingo foi o 13º Roland Garros e 20º título de Grand Slam de Nadal, conquistado com a 100ª vitória em Roland Garros, arredondando um período de 15 anos entre o primeiro e (até agora) último dos grandes títulos dele. Depois das primeiras vitórias, um triunfo em quatro sets sobre Mariano Puerta para conquistar o título de França em 2005, Nadal contactou a equipa de Babolat para agradecer-lhes pela ferramenta mais importante nesse triunfo notável.

Não é de admirar que o simpático maiorquino diga: “Por maior que seja a tua dedicação, tu nunca ganhas nada sozinho.” A arma mais importante de um jogador de ténis é a raqueta e Nadal foi acompanhado nesta jornada pela Aero amarela dele. Mas a associação com a Babolat começou muito antes daquele dia memorável em junho de 2005.

O jovem Rafa tinha oito anos quando a Babolat lançou a primeira raqueta da empresa, a Pure Drive, em 1994. Um ano depois, o miúdo prometia tanto que o técnico dele, o tio, Toni Nadal, procurou uma arma melhor para o sobrinho canhoto. Como a Babolat escolheu a Espanha para primeiro mercado no exterior após o lançamento da Pure Drive em França, a raqueta era um dos modelos em exposição. O fato de ter sido usada por Carlos Moya acrescentava estatuto aos olhos de um miúdo louco por desporto; à época, Moya não era apenas um novo jogador espanhol, ele vinha, como Nadal, da ilha de Maiorca. Nadal experimentou a versão mais leve da Pure Drive, a Soft Drive, e gostou. Assim começou a jornada dele com a Babolat.

À medida que crescia, Nadal qualificou-se para a Pure Drive, mas fez outra mudança em 2004.

Em 2003, convencida de que Nadal seria um jogador excecional que confiaria no “heavy spin” dele para dominar os adversários, a Babolat lançou a primeira das raquetas da empresa com o nome de “Aero”. Ela foi projetada especificamente para o “spin”. Com uma seção aerodinâmica para aumentar a velocidade da cabeça, o que dava à bola mais rotações por minuto, provou ser perfeita para o jogo cheio de “topspin” com o qual Nadal estava prestes a conquistar o mundo do ténis. O CEO da Babolat, Eric Babolat, lembra: “Era fundamental para nós apoiar o Rafa e a evolução do jogo, por isso decidimos construir uma nova raqueta com um foco muito específico na potência e no spin.” Nadal adotou-a em 2004, ano em que desempenhou um papel crucial na equipa espanhola vencedora da Taça Davis.

A primeira Aero levou-o aos seis primeiros títulos principais: quatro franceses, um em Wimbledon e um no Open da Austrália, além da medalha de ouro olímpica em 2008. Naquela época, era já o amarelo característico que conhecemos hoje. No final de 2009, ele começou a usar RPM Blast, uma corda estruturada octogonal com silicone para favorecer o “snap-back” das cordas e, portanto, criar ainda mais “spin”. Em setembro de 2010, vencia o US Open, completava um “Golden Slam” na carreira e estava de volta ao topo do ranking mundial.

Desde então, além da evolução técnica da Aero, duas grandes mudanças foram feitas em momentos estratégicos para adaptar a raqueta de Rafa às necessidades dele - que, diga-se, são grandes, dados os padrões de um perfeccionista que presta atenção até aos mínimos detalhes.

Em 2011, após seis anos de progresso ininterrupto, Nadal enfrentou um novo desafio. Com Roger Federer, Novak Djokovic e Andy Murray em boa forma, Nadal necessitava de encontrar algo novo, especificamente, meios para se opor a Djokovic, o homem que tinha assumido o lugar dele como número 1 mundial. Ele percebeu que necessitava de jogar mais perto da linha de fundo e, para isso, necessitava que a raqueta “desse mais” na bola. A equipa de personalização da Babolat trabalhou na colocação de uma tira de fita adesiva no topo do quadro para aumentar o poderoso “efeito de martelo”. Isso acrescentou três gramas ao peso - um grande aumento em termos relativos.

O resultado foi dramático. Nadal deu a volta para vencer Djokovic em Roland Garros em 2012, 2013 e, principalmente, na final do US Open de 2013, uma partida cansativa que incluiu uma troca ininterrupta de 54 pancadas no segundo set. Em outubro de 2013, ele estava de volta ao topo do ranking.

Depois de outra temporada difícil em 2016, ele pediu dois gramas adicionais, também no topo do quadro. “Além dessas faixas de fita pesada na parte superior do quadro, quase não há personalização específica na raqueta dele”, diz Guillaume Cambon, um dos técnicos da Babolat que trabalha no quadro de Nadal. O resultado foi um décimo título de Roland Garros, o “Decima”, seguido pelo título do US Open do mesmo ano.
 

Por esta altura, a raqueta na mão de Nadal parecia um pouco diferente da Pure Aero à venda nas lojas, mas essencialmente era a mesma. A Babolat, trabalhando com Nadal, integrou no design da raqueta cores quentes e arrojadas que eram significativas para ele: vermelho pela bandeira espanhola para combinar com o amarelo básico da Aero, laranja para denotar a argila e roxo porque ele sente que a cor representa a honestidade e integridade. Isto significa que a raqueta com a qual ele joga é claramente dele, mas muitos outros jogadores beneficiam da mesma tecnologia e inovações.

Agora, Nadal igualou o recorde de Roger Federer de 20 títulos principais e pode muito bem ultrapassá-lo em 2021. Apesar do sucesso, ele permaneceu um homem muito humilde, nunca subestimando os adversários, nunca tomando nada como garantido, nunca acreditando que tudo se deve só aos esforços dele e nunca partindo uma raqueta por fúria. A Babolat tem o orgulho de continuar a acompanhar este ser humano notável na sua incrível jornada.