"Es wird nie einen anderen Rafa geben. Ich bin Carlos." – Carlos Alcaraz

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Die "nächste Generation" wird im Tennis seit Jahren sehnsüchtig erwartet – doch jetzt nach 17 Jahren hebt sich ein Spieler deutlich von seinen Altersgenossen ab. Sein Name ist Carlos Alcaraz

Der Spanier wird erst im Mai 2023 20 Jahre alt, hat jedoch schon jetzt ein echtes Ausrufezeichen bei der ATP-Tour gesetzt. Bei den Madrid Masters Anfang Mai schaffte er etwas, was vor ihm noch niemandem gelungen war: Er schlug Rafael Nadal und Novak Djokovic bei ein und demselben Sandplatzturnier. Doch das war nur einer von vielen Erfolgen in der Woche.

Am Donnerstag feierte Alcaraz seinen 19. Geburtstag, indem er den an Nummer neun gesetzten Cameron Norrie in drei Sätzen besiegte. Einen Tag später schlug er seinen Helden Nadal, ebenfalls in drei Sätzen, und rächte sich damit für Nadals vernichtenden Sieg ein Jahr zuvor auf demselben Platz an seinem 18. Geburtstag. Als er dann im Halbfinale gegen Djokovic einen Satz abgab, hätte er von den Anstrengungen der vergangenen Woche eingeholt werden können, aber er kämpfte sich zurück und gewann in drei Stunden und 35 Minuten mit 6:7, 7:5 und 7:6. Und dann schlug er Alexander Zverev im Finale mit 6:3, 6:1. Müdigkeit? Wenn man jung ist und gewinnt, ist man nicht müde.

Und das war keine einmalige Sache. Alcaraz hatte bereits drei Titel gewonnen, bevor er einen Fuß in die spanische Hauptstadt setzte, einen davon auf den Hartplätzen von Miami. Das alles erinnert stark an die Zeit vor 17 Jahren.

Im Jahr 2005 eroberte ein 18-jähriger Spanier die Tour im Sturm, gewann Titel in Südamerika, verpasste den Titel in Miami nur um ein paar Punkte gegen den Weltranglistenersten, Roger Federer, und fegte dann durch die Sandplatzsaison zu seinem ersten Sieg bei den French Open kurz nach seinem 19. Geburtstag. Sein Name: Rafael Nadal.

Es gibt eine Menge Parallelen, die über die Nationalität der beiden Männer hinausgehen.

Auf die Frage, wo er sich in 10 Jahren sieht, antwortet Alcaraz: "Ich hoffe, dass ich viele Grand-Slam-Turniere gewinnen und um die Spitze der Weltrangliste kämpfen werde. Dass ich mit demselben Enthusiasmus weiterspiele, wie ich es mit 18 Jahren getan habe." Erinnert Sie das an jemanden?

Der nächste Rafa?

 

In der Welt des Sports mit ihrem unersättlichen Hunger nach neuen Stars befindet sich Alcaraz in einer einzigartigen Situation: Alle in Spanien, ja auf der ganzen Welt, haben ihn im Blick und vergleichen ihn bereits mit der Legende Rafael Nadal.

Ist der Vergleich mit Nadal Druck oder Motivation? "Weder noch", sagt Alcaraz. "Ich weiß, dass es in der Geschichte nie wieder einen wie Rafa geben wird. Ich bin Carlos."

"Ich bin Carlos" fasst die Überzeugung eines Mannes zusammen, der seinen eigenen Weg geht. Seine Vorhand ist beeindruckend, mit jener übermäßigen Kraft, die das Markenzeichen der neuen Generation ist, aber auch mit Flexibilität und Präzision. Seine Rückhand, vor allem wenn der Ball an ihm vorbeigeht, weckt Erinnerungen an den gleichen Schlag von Nadal, auch wenn der eine Rechtshänder und der andere Linkshänder ist.
 

Er weiß, wie man Stoppbälle meisterhaft einsetzt, hat mit dem Lob eine Geheimwaffe, und ist stark und entschlossen auf dem Platz.

Schon bevor Alcaraz in der ersten Hälfte des Jahres 2022 in die Top 10 aufstieg, sagte Nadal über ihn: "Ich bin überzeugt, dass Carlos sich schnell weiterentwickeln wird. Er ist ein kompletter Spieler. Ich meine, er ist mutig, er kann sehr oft ans Netz gehen, tolle Vorhand, tolle Rückhand."

Ein Erfolgsrezept 


Und dann greift der 13-fache Roland-Garros-Champion auf die Salattheorie zurück, um noch besser zu erklären, wer Carlos Alcaraz ist und wer Carlos Alcaraz werden kann.

 "Wenn man einen Salat macht und Zutaten in den Salat gibt – er hat viele Zutaten, um ein großer Spieler zu werden. Das ist die Hauptsache." 

Alcaraz erinnert sich daran, wie er 2013 seinen ersten Vertrag mit Babolat unterzeichnete, als er gerade 10 Jahre alt war. Er spielte neun Jahre lang mit dem gleichen Modell, dem Pure Aero, und wechselte kürzlich zum präzisionsorientierten Pure Aero VS. "Ich wollte etwas mehr Kontrolle", sagt er, "und als ich sah, dass dieser Schläger eine Saite mehr hat, wollte ich ihn ausprobieren. Er gefiel mir und ich beschloss, zu wechseln. Ich mag den Schläger sehr, weil der Ball schnell von den Saiten kommt und ich gleichzeitig Selbstvertrauen und Kontrolle habe."
 

Schnelle Bälle mit Selbstvertrauen und Kontrolle – eine gute Beschreibung von Alcaraz' Tennis. Das liegt nicht nur an seinem Babolat-Schläger, sondern auch an den von ihm gewählten Babolat-Saiten, den RPM Blast. Und natürlich an ihm selbst.

Vor nicht allzu langer Zeit war er der junge Mann mit dem denkwürdigen 18. Geburtstag, einer von mehreren vielversprechenden Spielern im späten Teenageralter oder Anfang 20. Das scheint nun eine ferne Erinnerung zu sein. Alcaraz ist jetzt der Mann, den es zu schlagen gilt, der wohl beste Spieler der Welt, auch wenn es eine Weile dauert, bis die Rangliste dies widerspiegelt. Ein Mann, von dem die meisten Spieler sagen würden, es sei besser, ihm nicht auf dem Platz gegenüber zu stehen.

Auf die Frage nach seinem Lieblingslied antwortet er: "The Eye of the Tiger".

Das sagt wohl alles.

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