"Es wird nie einen anderen Rafa geben. Ich bin Carlos." – Carlos Alcaraz

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Alle wussten, dass der junge Rafael Nadal viel Talent hat, doch nur wenige erwarteten, dass er schon als Teenager einen Grand-Slam-Titel davontragen würde. Alle wussten, dass Carlos Alcaraz viel Talent hat, doch nur wenige erwarteten, dass er schon als Teenager das US Open gewinnen und Nummer Eins auf der Weltrangliste sein würde – doch genau das tat der außergewöhnliche Spanier.

Durch seinen Sieg beim US Open erkämpfte sich Alcaraz einen Platz auf der Grand-Slam-Ehrenliste und schaffte es an die Spitze der Rankings mit nur 19 Jahren und 129 Tagen. Nadal siegte mit 19 Jahren und 2 Tagen in Roland Garros, doch erst mit 22 erreichte er Platz eins in der Weltrangliste. Das zeigt, welch große Leistung Alcaraz gelungen ist.

Seitdem der ehemalige French-Open-Sieger Juan Carlos Ferrero entschied, den damals 15-jährigen Alcaraz unter seine Fittiche zu nehmen, wusste die Tenniswelt, dass ein neuer Stern am Himmel steht. Da er mit dem Babolat Pure Aero Schläger spielte, war klar, dass man ihn mit Nadal vergleichen würde. Alcaraz spricht sogar so wie Nadal in jungen Jahren.

Auf die Frage, wo er sich in zehn Jahren sieht, antwortet Carlos: „Ich hoffe, dass ich kämpfen werde, um viele Grand Slams zu gewinnen, um den ersten Platz kämpfen werde, und mit so viel Begeisterung spielen werde wie mit 18 Jahren.“

Dieser Satz spricht Bände. „Viele Grand Slams zu gewinnen“, „um den ersten Platz kämpfen“ und „mit so viel Begeisterung spielen werde wie mit 18 Jahren“ – das klingt genau wie Rafa damals.

Der nächste Rafa?


Ist der Vergleich mit Nadal Druck oder Motivation? „Weder noch“, sagt Alcaraz. „Ich weiß, dass es in der Geschichte nie wieder einen wie Rafa geben wird. Ich bin Carlos.“

Die Unterschiede zwischen ihm und Rafael Nadal zeichnen sich bereits im Spiel ab. Seine Bereitschaft, am Netz zu spielen, ist ein großer Unterschied. Und er lächelt öfter auf dem Platz als der 22-fache Grand-Slam-Champion, wo ihm die kindliche Freude aufs Gesicht geschrieben steht, wenn er einen dramatischen Punkt für sich entscheidet.

Junge Spieler träumen oft davon, gegen ihr Idol anzutreten, und demnach erhielt Carlos Alcaraz zu seinem 18. Geburtstag das perfekte Geschenk. Beim Madrid Masters traf er am 5. Mai 2021 auf Rafael Nadal am Manolo Santana Centre Court. Er verlor 6:1; 6:2, doch er gewann die Anerkennung des Publikums in seinem Heimatland – sehr zur Überraschung einiger Beobachter.

Nach seinem Sieg sagte der ältere Spanier: „Ich bin davon überzeugt, dass Carlos schnell Fortschritte machen wird. Er ist ein kompletter Spieler. Ich meine, er ist mutig, er kann sehr oft ans Netz gehen, tolle Vorhand, tolle Rückhand."

Ein Erfolgsrezept

Und dann greift der 14-fache Roland-Garros-Champion auf die Salattheorie zurück, um noch besser zu erklären, wer Carlos Alcaraz ist und wer Carlos Alcaraz werden kann.

„Wenn man einen Salat macht, tut man verschiedene Zutaten hinein. Carlos hat viele Zutaten, um ein großartiger Spieler zu werden. Das ist die Hauptsache."

Alcaraz erinnert sich daran, wie er 2013 seinen ersten Vertrag mit Babolat unterzeichnete, als er gerade 10 Jahre alt war. Er spielte neun Jahre lang mit dem gleichen Modell, dem Pure Aero, und wechselte 2021 zum präzisionsorientierten Pure Aero VS. „Ich wollte etwas mehr Kontrolle“, sagt er, „und als ich sah, dass dieser Schläger eine Saite mehr hat, wollte ich ihn ausprobieren. Er gefiel mir und ich beschloss, zu wechseln. Ich mag den Schläger sehr, weil der Ball schnell von den Saiten kommt und ich gleichzeitig Selbstvertrauen und Kontrolle habe.“

Als er ein Jahr nach seinem Geburtstags-Match beim Madrid Masters 2022 gegen Nadal spielte, war Carlos Viertelfinalist im US Open und bereit, den großen Star mit 6:2, 1:6, 6:3 zu schlagen. Seitdem gelang es ihm, Viertelfinalist des French Open und Sieger des US Open zu werden, wodurch er sich zum heißesten jungen Tennisspieler von heute profiliert hat.

Auf die Frage nach seinem Lieblingslied antwortet er: „The Eye of the Tiger“. Das spricht für sich selbst.

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Team babolat pro-spieler können mit einem angepassten oder anderen modell spelen als hier abgebildet.