"Il n’y aura pas d’autre Rafa. Je suis Carlos." – Carlos Alcaraz

À l’approche de leur 18e anniversaire, les jeunes rêvent. Que feront-ils plus tard ? Qu’est-ce que ça fait d’être officiellement adulte ? Vont-ils concrétiser leurs rêves et dans combien de temps ?

À 18 ans, vous avez toute la vie devant vous, mais vous vivez aussi dans l’urgence. Vous êtes impatient. Vous voulez tout, tout de suite !

Cette définition correspond en partie à Carlos Alcaraz, l’Espagnol qui a vécu une année 2021 exceptionnelle. Il a atteint son premier quart de finale en Grand Chelem à l’US Open, remporté le Masters ATP Next Gen, s’est fait une place parmi les 40 meilleurs joueurs du monde, et le jour de son anniversaire, le 5 mai, il a affronté pour la première fois son compatriote Rafael Nadal, une légende du tennis, lors du plus grand tournoi du pays à Madrid.

C’est tout ?

Non, Carlos Alcaraz en veut plus. Où se voit-il dans 10 ans ? « J’espère que je serai en train de me battre pour gagner plein de Grands Chelems et pour devenir numéro un. J’espère que je jouerai avec le même enthousiasme qu’à mes 18 ans. »

Une petite phrase qui en dit long. Voyons voir.

« Gagner plein de Grands Chelems. » Ça vous rappelle quelqu’un ?

« Devenir numéro un. » Ça vous dit quelque chose ?

« Jouer avec le même enthousiasme qu’à mes 18 ans. » Vous connaissez quelqu'un comme ça ?
 

Le nouveau Rafa ? 

 

Dans un monde, celui du sport, où la soif de nouveaux visages est insatiable, Carlos Alcaraz se trouve dans une situation presque inédite. En Espagne, tout le monde a les yeux rivés sur lui et on le compare à une légende, Rafael Nadal.

Sauf que Rafael Nadal joue et gagne encore. C’est un joueur toujours immense, très présent et très réel.

Carlos Alcaraz a affronté Rafael Nadal sur le court central Manolo Santana à Madrid. Il a perdu 6-1 6-2, mais a gagné en crédibilité sous les yeux du public de son pays, à la surprise de certains.

Alors, la comparaison avec Rafael Nadal est-elle un poids ou une motivation ? « Aucun des deux », déclare Carlos Alcaraz. « Je sais qu’il n’y aura pas d’autre Rafa dans l’histoire. Je suis Carlos. »

Cette déclaration, « Je suis Carlos », résume la conviction d'un homme qui a sa marque. Son coup droit est éblouissant, avec cette puissance phénoménale qui caractérise la nouvelle génération, mais qui a aussi de la souplesse et de la précision. Son revers, en particulier quand la balle passe devant lui, rappelle cette même frappe chez Rafael Nadal, bien que l’un soit droitier et l’autre gaucher.

Il frappe ses amortis avec une grande maîtrise, son lob est une véritable arme secrète, et il est puissant et déterminé sur le court.

Ces quelques mots de Rafael Nadal sont intéressants. « Je suis convaincu que Carlos va progresser rapidement. C’est un joueur complet. Il est courageux, il est capable de monter très souvent au filet, il a un bon coup droit et un bon revers. »

Puis, celui qui a remporté 13 fois Roland Garros invoque la métaphore de la salade pour mieux expliquer ce qu’est Carlos Alcaraz et ce qu’il peut devenir.

La recette du succès 

 

« Quand vous faites une salade, vous y mettez différents ingrédients. Carlos a beaucoup des ingrédients qui font un bon joueur. C’est le principal. » 

Carlos Alcaraz se rappelle la signature de son premier contrat avec Babolat en 2013 alors qu'il avait seulement 10 ans. Il a joué 9 ans avec le même modèle de raquette, la Pure Aero, et en a récemment changé pour la précision de la Pure Aero VS. « Je voulais un peu plus de contrôle », explique-t-il. « J’ai vu que cette raquette avait une corde de plus et j’ai voulu l’essayer. C’est ce que j’ai fait et j’ai décidé de changer. Je l’aime bien, parce que la balle rebondit rapidement sur les cordes, tout en m’apportant confiance et contrôle. »

Des balles rapides, de la confiance et du contrôle. Une bonne description du tennis de Carlos Alcaraz. Celui qui n’oubliera jamais le mois de son 18e anniversaire. Un joueur qu’il vaut mieux ne pas avoir de l’autre côté du filet.

Demandez-lui quelle est sa chanson préférée. « The Eye of the Tiger. »

Sans commentaire !
 

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