Exclusief advies en inzichten Voor racket experts

NL chevron bas

RACKETS 24.05.2018

Maatwerk van frames: innoveren en presteren.

Om optimaal te kunnen spelen hebben kampioenen een racket nodig dat op de millimeter en gram is afgesteld. Babolat heeft daarom al sinds lange tijd een dienst voor de voorbereiding van frames, zodat hun kampioenen “op maat gemaakt” materiaal kunnen gebruiken, dat voldoet aan hun verwachtingen.

“Zoals een Formule 1-piloot wiens team van technici wacht op de analyse na een testronde om zijn prestaties te verbeteren, moet onze service voldoen aan de verwachtingen van de spelers van ons team die uitstekende rackets willen, die helemaal identiek moeten zijn tijdens hun seizoen” aldus Sylvain Triquigneaux, hoofd van de dienst Performance Lab bij Babolat. Zo vat hij het werk van zijn team samen, dat elk jaar tussen de 40 en 60 rackets voor elke speler in het pro-team van het merk voorbereidt, dus meer dan 3000 rackets per jaar.

“In feite zijn er twee heel verschillende onderdelen in ons vak, het ene onderdeel bestaat uit het leveren van rackets volgens de specifieke kenmerken van de speler gedurende het hele jaar. Het andere onderdeel bestaat uit het adviseren van de speler door met hem samen te werken aan bepaalde parameters van zijn apparatuur, zoals: zijn koord, evenwicht, wendbaarheid en momenten van inertie van zijn racket om hem te begeleiden in de evolutie van zijn spel”.

Wetende dat de eerste opdracht in een vrij korte timing wordt uitgevoerd, d.w.z. tussen de 20 en 90 minuten per frame, spreekt het voor zich dat de tweede opdracht iets langer kan duren: “Wanneer we de kenmerken van een frame kennen, kan de racketmaker zijn opdracht uitvoeren. Neem nu Rafael Nadal. We weten voortaan precies aan welke assen we moeten werken om hem telkens een set van 8 identieke rackets klaar te kunnen maken voor de wedstrijd. Maar als er een nieuwe oplossing gevonden moet worden om bijvoorbeeld een nieuw koord te gebruiken, of als een of meerdere parameters moeten worden aangepast die van invloed zijn op de prestatie van het frame, dan is onze opdracht niet meer hetzelfde”, legt Sylvain Triquigneaux uit.

Maar we komen even terug op deze eerste voorbereidingsopdracht, de kernactiviteit van het team van Sylvain dat uit twee racketmakers bestaat: “Een racket voorbereiden is een werk voor experts. Die moet een goed compromis vinden tussen de regeling van meerdere onderlinge afhankelijke parameters die van invloed zijn op de prestatie van het racket en dus op de prestatie van de speler (het gewicht, de balans en de momenten van inertie)”.

Rekening houdend met de industriële toleranties kunnen rackets uit de fabrikatie komen met geringe kenmerkvariaties. De rol van de racketmaker is tegelijk om deze verschillen te compenseren, maar vooral om deze specificaties te personaliseren om aan de verwachtingen van de speler te beantwoorden in termen van kracht, precisie en wendbaarheid

Op de gram af

De voorbereiding van een racket gebeurt door massa toe te voegen. Zo kan er op verschillende punten van het frame zelfklevende elastische tape worden aangebacht en/of siliconen worden geïnjecteerd in het handvat. Een onderdeel van de expertise van de racketmakers is het vaststellen op welke plekken deze verschillende massa’s moeten worden aangebracht om de gewenste regelingen te verkrijgen, wetende dat elk racket in het begin lichtjes verschillend is. Het is dus een nauwgezette opdracht, vooral omdat professionele spelers gevoelig zijn voor kleine afwijkingen! Daarom werken de racketmakers op de gram af met behulp van op maat gemaakte meettoestellen.

“Ik wil ook de nadruk leggen op de ergonomie van de handgreep, die van essentieel belang is. Daar hangt het af van de bewustwording van de spelers en hun racketgrip. De vorm wordt dus afgesteld op de speler zodat de grip van het racket perfect is”, aldus Sylvain Triquigneaux.

Zoals spelers vaak zeggen: het racket is het verlengstuk van de hand. Dus als je vaste gewoonten hebt, is het moeilijk om ze te veranderen. Het komt echter vaak voor dat het team van Sylvain ter plekke wordt geroepen om dingen te helpen veranderen. “De prestaties van een speler vormen de kern van zijn succes. Door hun verwachtingen te observeren, ernaar te luisteren en ze te begrijpen, willen we hen manieren voorstellen om hun prestaties te ontwikkelen door middel van producten en aanpassingen die aangepast zijn aan hun verwachtingen. Deze vorm van ondersteuning maakt integraal deel uit van onze opdracht.”

Kampioenen begeleiden

We werken al bijna twee jaar regelmatig samen met de Canadese belofte … Félix Auger-Aliassime om de ontwikkeling van zijn spel en zijn profiel te begeleiden. Parallel met zijn fysieke, technische en tactische evoluties ontwikkelingen, is het onze rol om hem te begeleiden door ontwikkelingen voor te stellen op zijn uitrusting, zodat hij steeds beter kan voldoen aan zijn verwachtingen op het vlak van sensatie en prestaties. In deze situaties vindt er een echte dialoog plaats tussen de speler, zijn coach en ons team, via samenwerking op de tennisbaan. Zo kunnen we de regelingen van het materiaal direct aanpassen en ze confronteren met de realiteit ter plekke. “Het is alsof we juist voor de start van een grand prix een auto moeten instellen. Het is erg spannend, vooral als de gewaarwordingen en resultaten van de speler worden beïnvloed! “

De beste gewaarwordingen en betere prestaties: de racketvoorbereidingsservice is er om te helpen, gerust te stellen en spelers in recordtijd te bevoorraden tijdens een ongeval, zoals bij een beschadiging tijdens een iets te krachtige transit tussen twee vliegtuigen.
“”In recordtijd een set voorbereide rackets naar de vier uithoeken van de wereld sturen, maakt ook deel uit van onze opdrachten””, analyseert Sylvain opnieuw.

De Babolat Perf Lab voorbereidingsservice is het hele seizoen ten dienste van de spelers van het team, maar het Franse merk gaat nog verder tijdens Roland-Garros waar het een partner van het toernooi is. Ze stelt dan deze maatwerkservice voor aan alle kampioenen die aanwezig zijn in “porte d’Auteuil”. Haar missie gaat dan ook verder dan louter slechts een officiële besnaarder, het Perf Lab team biedt een unieke service gericht op prestaties, en levert zo extra technische waarde aan kampioenen.

Meer artikelen