'Ik geloof dat toen ik zwanger was, mijn kinderen het geluid van de padelballen die de rackets raakten, konden horen. Ze werden geboren met dat geluid in hun oren.' De familie Jensen Sirvent

Tijdens de strenge lockdown in Spanje, vanwege de pandemie, dit jaar, mochten atleten, net zomin als andere mensen, hun huis niet verlaten om aan sport te doen – maar een familie padelfanaten in Madrid bedacht een oplossing.

'We verplaatsen alles in de flat zodat we de wand van een kamer konden gebruiken om te oefenen', vertelt Claudia Sirvent, die al heel lang padel speelt. 'Daardoor konden we actief blijven en op die manier konden we tenminste werken aan onze rackettechniek.'

Men zou kunnen verwachten dat gezinsleden die niet in de sport geïnteresseerd zijn, bezwaar zouden kunnen hebben tegen de gedeeltelijke conversie van de flat in een oefenruimte voor padel. In het gezin Jensen Sirvent was dat nooit een probleem, ... want er is geen gezinslid dat niet geïnteresseerd is in padel.

Alle vijf – de ouders Claudia Sirvent en Cristian Jensen, en hun kinderen Enzo, Cristian en Claudia, die tussen 14 en 16 jaar oud zijn – zijn ze fervente padelspelers. Claudia en Cristian Sr zijn beiden fulltime padelcoaches, en Cristian was een top professional in zijn tijd. Nu zorgen hun kinderen voor een steeds groter wordend aantal medailles en titels van wereld- en nationale kampioenschappen in de trofeekast van het gezin, en hebben ze coaching- en/of WPT-carrières als doelstelling op lange termijn.

'Soms beoefenen kinderen in het begin dezelfde sport als hun ouders, en willen ze daarna iets nieuws proberen', zegt Claudia, als ze uitlegt hoe diepgeworteld de passie voor padel is in haar familie. 'Maar ik ben een speler en trainer, en ik geloof dat toen ik zwanger was, mijn kinderen het geluid van de padelballen die de rackets raakten, konden horen. Ze werden geboren met dat geluid in hun oren.'

'Een reden waarom padel zo aantrekkelijk is voor veel mensen, is dat het een heel democratische sport is', zegt Cristian Sr, die de dagelijkse fitnesssessies voor zijn kinderen organiseerde tijdens de drie maanden durende lockdown in Spanje. 'Voor padel is niet veel materiaal nodig, of, tenminste in het begin, geen goed ontwikkelde techniek. De sport is zeer toegankelijk, voor iedereen, van 6 tot 80.'

Er is ruimte in hun gezin voor andere activiteiten, bevestigt zijn zoon Cristian, die zegt dat zijn jongere broer Enzo, net als hij, geëxperimenteerd heeft met voetbal en boxen – 'het is alsof ik zijn referentiepunt ben, ik heb een voorbeeld gesteld dat Enzo volgt.' Het lijdt echter geen twijfel welke sport bovenaan zijn favorieten staat – voor iedereen in het gezin Jensen Sirvent trouwens.

Alle vijf, die de dubbele Italiaans-Argentijnse nationaliteit hebben, maakten ze jarenlang deel uit van het circuit van padelcompetities in Zuid-Amerika en Europa. 'Mijn vriendjes op school vragen me waarom ik zo veel reis', zegt Claudia Jr, maar alle vijf zijn ze het erover eens dat hoewel zo veel reizen soms nadelen heeft, het ook onverwachte voordelen biedt.

Haar moeder herinnert aan een ononderbroken autorit van Barcelona naar een stad ten zuiden van Rome, zodat een Italiaanse coach haar kinderen kon zien spelen. 'Het was een eindeloze reis', herinnert Claudia Sr zich, 'maar op de terugweg werden we beloond met een bezoekje aan de Azurenkust, slechts één van de vele plaatsen die we te zien kregen dankzij padel.' Het is vooral Enzo, het jongste kind, dat reizen zo leuk vindt, en bij wie het kriebelt om terug te keren naar Frankrijk en naar Barcelona.

Spelen als familie heeft ook extra voordelen, zoals wanneer ze alle vijf een overwinning behaalden in een Spaanse competitie – en elk een reusachtige gedroogde serrano ham mee naar huis mochten nemen. En net als elk ander Argentijns gezin dat erop uit trekt, vergeten de Jensen Sirvents nooit hun thermoskan met groene mate thee en iets om te eten onderweg.

Claudia heeft nog een goede reistip voor padelspelers: 'Als u vliegt, neem uw racket altijd mee in uw handbagage. Als uw kleren verloren gaan in uw ruimbagage, is dat één ding. Maar een racket? – Dat is als de verlenging van uw hand.'