"Prima di ogni gara, ascolto musica mentre visualizzo i lanci migliori che ho fatto nelle partite precedenti" - Juan Lebrón

Da quando ha iniziato a giocare a padel all’età di otto anni, Juan Lebrón non ha mai smesso di lavorare sul suo gioco. E ora, a 25 anni, è in cima al mondo. Lebrón e il suo partner Alejandro Galán sono quasi inarrestabili nel World Padel Tour di quest’anno, vincendo due dei tre possibili tornei di questa stagione e raggiungendo la finale nel terzo.

Ma il padel non è l’unica cosa nel sangue di Lebrón: c’è anche la musica. E senza uno, non ci sarebbe l’altra.

“Che io sia in viaggio o a casa, la musica mi aiuta a rilassarmi, mi aiuta a concentrarmi, mi aiuta a schiarirmi le idee, mi motiva e mi aiuta a fare dei bei sogni. Per me ha un valore e un’importanza enormi”, dice.

“Mi è sempre piaciuta, fin da quando ero bambino, ho scoperto che la musica e lo sport hanno molto in comune. Non è solo il fatto di dover lavorare sodo per essere bravi in entrambi. Come attività, si completano a vicenda”.

Lebrón ha scoperto che la musica aiuta molto il suo padel. “Il mio psicologo sportivo mi ha raccomandato di ascoltare musica prima di ogni gara e contemporaneamente visualizzare i migliori colpi che ho giocato nelle partite precedenti, per concentrarmi al 100% sulla realizzazione di un’altra prestazione al top. Senza musica, non potrei farlo”.

La musica elettronica è a capo della sua attuale playlist di stili preferiti - o forse dovremmo parlare di più playlist, non di una soltanto. “Ho molti cantanti preferiti, così tanti che non saprei nominarne uno in particolare, anche se in questo momento sto ascoltando molto Tales of Us e Solomun”.

La musica è una parte fondamentale della vita familiare di Lebrón nella città costiera di Puerto de Santa María in Andalusia, dove la forma d’arte più tradizionale della Spagna, il flamenco, ha profonde radici culturali e sociali. “Tutta la mia famiglia ne è fan, mi portano nei club di flamenco, mia sorella Isabel Pilar è la migliore ballerina di flamenco che io abbia mai visto: vorrei che un po’ del suo talento di ballerina passasse a me”, dice con un largo sorriso.

“Abbiamo un po’ di terra in campagna, e a volte invitiamo amici che sono davvero bravi cantanti di flamenco, veri artisti, a venire con noi e fare una vera e propria fiesta flamenca”.

La famiglia di Lebrón non gli ha trasmesso solo la passione per la musica, ma ha anche contribuito a farlo iniziare a giocare a Padel. Nel vivace ambiente del padel di Puerto de Santa María, “mio padre giocava con i suoi amici e io li guardavo”, ricorda, “anche se ad essere sinceri da piccolo giocavo più a calcio che a padel”. I miei genitori hanno anche insistito perché studiassi sodo. Solo a 16 anni o giù di lì ho capito che giocare a padel professionalmente era la strada che volevo percorrere”.

Lebrón ritiene che essere sponsorizzato da Babolat sia stato fondamentale per la sua crescita. “Abbiamo avuto il primissimo contatto ai Campionati del Mondo di Cascais nel 2016, e lavorare con loro mi ha davvero aiutato a crescere e a migliorare enormemente come giocatore. Ogni volta che ho incontrato Eric Babolat mi ha trattato molto bene e mi manda sempre messaggi di sostegno. Sono molto fortunato a far parte della famiglia Babolat, e voglio farne parte per molto tempo”.

Ma nonostante sia un concorrente di punta del padel – l’anno scorso è diventato il primo giocatore di origine spagnola ad essere in cima alla classifica maschile del WPT – anche il suo amore per un altro sport ha radici altrettanto profonde. Se non avesse scoperto il padel, Lebrón dice che avrebbe cercato di diventare un calciatore professionista, “probabilmente giocando come centravanti”.

Tifoso da tutta la vita della squadra di calcio spagnola Betis, è stato allo stadio all’inizio di quest’anno quando il Betis ha battuto il potente Real Madrid per 2-1.

Come spesso accade, Lebrón vive a Madrid da quando ha iniziato la sua carriera professionale, ma Puerto de Santa María rimane “l’unico posto speciale della mia vita. Ha molto per cui vale la pena visitarla”, dice. Spiagge, bar, cibo meraviglioso: il pescaito frito [pesce fritto] è eccezionale. Ma la cosa migliore di tutte sono le persone, che sono molto gentili. Penso che il mio futuro sarà a Madrid, ma cercherò sempre di dividere il mio tempo tra le due città”.

Ovunque Lebrón vada, però, c’è sicuramente della musica in sottofondo.