Exclusief advies en inzichten Voor racket experts

NL chevron bas

SNAREN 09.03.2020

Babolat natuurlijke darmsnaar, een levende legende gemaakt in Frankrijk

Het is het verhaal van een kunst; een expertise, een passie en een visie die het tennis vanaf het begin beïnvloedt. De ultieme snaar, de VS-natuurdarm van BABOLAT.

Zijn geschiedenis is onlosmakelijk verbonden met die van de racketsporten: tennis, badminton en squash. Het prestige van de beroemde VS-letters is eeuwig verbonden met de grootste kampioenen van het spel die de legende schreven in de loop van de decennia, van overwinning tot overwinning, en van tranen tot vreugdekreten.

Sinds zijn oorsprong in 1875, vrijwel op hetzelfde moment als de sport die toen Lawn Tennis heette, is de Babolat natuurlijke darmsnaar nog niets verouderd. Vanaf de eerste productie heeft Babolat zijn topproduct voortdurend verbeterd en zijn expertise in de verwerking van natuurdarm aangepast, om te kunnen voldoen aan de behoeften van de alsmaar veeleisendere kampioenen en zich aan te passen aan de parameters van een sport die nog altijd evolueert.

Vandaag de dag duurt het vier weken om een set natuurlijke darmsnaren te maken. Het is minutieus precisiewerk waar met overgave aan wordt gewerkt, terwijl de darm van hand tot hand gaat om de nodige transformaties te ondergaan. “Van de ruwe darmen tot een kant-en-klare set, het gebeurt allemaal bij ons. Het team kan er trots op zijn dat hier de meest prestigieuze snaar ter wereld wordt vervaardigd, niet alleen voor het tennisrackets, maar ook voor het badminton”, aldus Erwan Grimault, directeur van de productievestiging van Ploërmel in Bretagne (Frankrijk).

Mythes en Waarheden

Zijn de snaren gemaakt van de kattendarmen? We kunnen bevestigen dat een kattendarm nog nooit werd gebruikt om een Babolat-snaar te maken. Dit is een oude legende “made in England”. In de Middeleeuwen hadden sommige Welshe barden een muziekinstrument waarvan de enige snaar, gespeeld met een strijkstok, het miauwen van een kat imiteerde. De Engelsen noemden dit instrument een “cat”. De darmsnaar werd vertaald als “gut”, dus hun instrument werd “cat-gut” genoemd – de katsnaar. De legende verspreidde zich, maar de eerste Babolat tennis- en badmintonsnaren werden gemaakt van natuurlijke schapendarm. Sinds de jaren 60 worden de snaren gemaakt van runderdarm, en er zijn twee koeien nodig om één setje racketsnaren te maken.

Wat zit er achter het VS-label? Als er twee letters zijn die de geschiedenis van het tennis definitief hebben gemarkeerd, dan zijn het wel de V en de S van de beroemde Babolat natuurlijke darmsnaar. Babolat heeft de kwaliteit van zijn touwen voortdurend verbeterd door aan elke reeks een letter van het alfabet toe te kennen. In de jaren twintig van de vorige eeuw ontwikkelde het tennis zich in de Angelsaksische landen en verspreidde het zich naar de rest van de wereld. Het merk werkt samen met de beroemde Tennis Musketiers (Cochet, Lacoste, Borotra en Brugnon). De VS-kwaliteit komt voort uit hun uitwisselingen: de V-serie wordt V Superieur. De overwinning van de Fransen in Davis Cup lanceert de legende van de VS, dat trouwens het eerste merkteken is dat op het racketblad wordt geschreven.

Het natuurlijke darmtouw heeft ongeëvenaarde kwaliteiten

Met de VS-snaren in het blad ontstaat er een ongeëvenaarde baltouch, een onvergelijkbare elasticiteit, kracht en spanningsweerstand. De VS is echt een gevoelsnaar. De VS – gebruikt door de grootste tennisspelers ter wereld, van René Lacoste tot Björn Borg, Yannick Noah en Kim Clijsters, maar ook door squash-“iconen” zoals Jahangir Kahn en badminton-”iconen” zoals Peter Gade – heeft zich kunnen onderscheiden op de meest prestigieuze toernooien. Babolat heeft dit in de loop van de decennia weten te ontwikkelen om het geschikt te maken voor vele kampioenen op het circuit. Dankzij een speciale behandeling is de natuurlijke darmsnaar vandaag nog sterker en behoudt het al zijn kwaliteiten, terwijl het toch een hoger rendement heeft. Kortom, het is de referentiesnaar voor de topkampioenen van het circuit, maar ook voor clubspelers. In het verleden was de natuurlijke darm de enige oplossing voor het bespannen van een racket. Deze kwaliteiten worden samen met de evolutie van het spel op topniveau gebruikt door het te mengen met polyester: zo krijgen we hybride snaren.

Weten hoe je een natuurlijke darmsnaar moet bespannen is ook een kunst.

Een darmtouw is een natuurlijk product, waarvan het bindmiddel tussen de strengen bestaat uit gedroogd collageen. Het moet worden aangebracht met respect voor de aard ervan, waarbij overmatige wrijving tussen horizontale en verticale snaren moet worden vermeden, zonder ze te buigen en met een professionele bespanningsmachine. De specialisten die deze eersteklas snaren aan hun klanten aanbieden, beschikken over deze expertise.

De VS-snaar, symbool voor de waarden van het merk

De VS-snaar is het resultaat van een exclusieve expertise en is al meer dan 140 jaar het voorwerp van constante innovatie om de prestaties aan de top te houden en zich aan te passen aan de eisen van de speler. Eric Babolat herinnert zich graag: “Mijn betovergrootvader vond in 1875 in Lyon de natuurlijke darm-tennissnaar uit. Vandaag is onze productievestiging gevestigd in Ploërmel, Bretagne (Frankrijk), in de buurt van de slachthuizen in de regio – de grondstoffenbron. Dit jaar vieren we het 40-jarig bestaan van deze vestiging waar 25 vrouwen en mannen het beroep van besnaarder met darmen (“boyaudier”), dat aan de oorsprong van onze onderneming en ons merk BABOLAT VS ligt, op artisanale wijze en met passie in stand te houden”.

Meer artikelen